原來「打坐冥想」能治療高血壓、失眠、哮喘……好處多多,趕快試試!

 越來越多證據表明,冥想能夠改善健康和心情,如⌈正念認知療法⌋(MBCT),有時用於抑鬱症治療。腦成像技術也證明,冥想確對大腦有諸般益處。

核磁共振(MRI)掃描結果顯示,長期冥想可使大腦外層(即大腦皮層)的結構發生改變。同時,研究已發現,冥想者大腦中與注意力和感覺訊息處理相關的區域更厚。先前研究已經證明冥想的一些益處,如提升專注力、記憶力、工作效率和創造力等。近期研究則顯示,冥想有助於抵禦老化帶來的腦體積損失。

簡言之,冥想可被視為一種腦體操,能夠健腦,延緩其衰老。另有一些研究證明,冥想不僅有益大腦,也具有抗炎和影響基因表達的功效——這些都可整體改善生理健康,使人延壽。

長期冥想可減少腦體積損失

該領域的最新研究之一觀察了年齡在24至77歲間的50位長期冥想者和 50位對照者。一如預期,對照者隨年齡增長而有腦體積損失現象。

而冥想者中患老年化腦萎縮的較少。正如GMA新聞所報導:

「平均冥想達20年者,腦體積大於常人……」

該項研究的第一作者告訴路透社健康頻道,研究人員本預想在長期冥想者的特定大腦區域發現更多灰質,『但是,我們發現這種影響實則遍及整個大腦』庫爾斯(Florian Kurth)博士說道。

冥想者的大腦似比同年齡的一般人保養得更好。而且,研究人員驚奇地發現,冥想者整個大腦中的『老齡化灰質損失』更少。」

冥想者整個大腦中的老齡化灰質損失更少。

冥想如何提升工作效率

在谷歌專題訪談中,冥想專家弗萊徹(Emily Fletcher)解釋了兩種常見冥想形式的差別及其對大腦的影響。

她還談到,冥想與咖啡因有相似性,兩者都有激發活力、提升效率的功效,但冥想不會有咖啡因產生的副作用。

如弗萊徹所解釋的,咖啡因類似於大腦全天候分泌的化學物質「腺苷」。腺苷使人困倦,咖啡因則可有效阻斷腦中的腺苷受體,讓大腦無法感知其疲勞程度。

這在短期內或許無害,但咖啡因還會刺激更多的腦神經活動,從而觸發腎上腺分泌「壓力化學物」——腎上腺素。

結果(無論是否飲用大量咖啡),人會長期處於由腎上腺素產生的「打或跑」狀態,引發多種與應激反應相關的功能紊亂。

而冥想同樣可使人精力充足、效率高,但卻不會帶動腎上腺素飆升。弗萊徹說,冥想可提供比睡眠質量高2至5倍的深度放鬆。

冥想20分鐘等同於小睡1個半小時,而不會有睡眠後的不清醒。相反,您會感覺清醒、精力充沛,如她所說:「更精神」。

冥想令神經系統休息,而不是進一步刺激它。這使之運作更有序,更容易讓身心系統釋放鬱積的壓力。冥想還可讓你更有效率。

弗萊徹特別提到,許多人現在開始將冥想視作提升效率的有力工具。與通識相左的是,花時間進行冥想,效率得到提升,實際上可幫你贏回比你投入的還多的時間。

在先前的採訪中,弗萊徹說:

「(我們會說)我也想要冥想,我知道我需要,但我現在這麼忙,都快忙瘋了,怎麼冥想。他們不理解的是當你真正地開始練習冥想,實際上你會獲得更多時間。這是個奇怪的悖論。」

「即便你一天拿出相當的時間來冥想,因為腦功能得到如此顯著的改善,你完成任務會快得多,最終你會擁有更多時間,睡眠質量更高,因為你的睡眠只是用來睡眠,而你的壓力已在冥想的時間裡得到釋放。」

冥想在健腦之外的益處

壓力被公認為引發健康全線下降的罪魁禍首,而冥想紓解壓力的功效具有重要的健康裨益。美國卡內基梅隆大學的研究人員新近發表了一項研究成果,稱其發現了正念(mindfulness)影響生理健康的生物學機制。

簡單地說,冥想通過腦中的「減壓路徑」來影響生理健康。如新聞稿中解釋的:

「當個體感到壓力時,負責有意識思考和規劃的前額葉皮質中的活動會減弱,而快速激活應激反應的扁桃腺、下丘腦和前扣帶皮層則趨於活躍。」

「一些研究顯示,正念可使壓力下的這兩種反應模式發生逆轉;其可增加前額葉活力,使得生物應激反應得到調節和抑制。」

「通過減輕個體壓力,『正念』有助於調節身體應激反應,最終降低患『壓力病』的風險和嚴重程度。」

這樣的功效可解釋為何冥想有助於治療以下和壓力相關的疾病:

○ 高血壓
○ 睡眠障礙和疲勞
○ 慢性疼痛
○ 腸胃不適、腸應激綜合症
○ 頭痛
○ 皮膚病
○ 哮喘、肺氣腫等呼吸問題
○ 輕度抑鬱症和經前期綜合症(PMS)

還有一些研究,如本森—亨利身心醫學研究所(Benson-Henry Institute for Mind Body Medicine)的研究,通過評估冥想前後的基因表達,來嘗試量化放鬆反應的益處,並對短期和長期冥想練習的功效做了比較。

他們的一項發現是冥想具有抗炎功效。一項研究中,八週冥想活動的參與者和長期冥想者,其抗氧化劑分泌、端粒酶活性和氧化應激活動都有所增加。

研究人員也指出,冥想的益處與練習量相關,即使做一次冥想,都會帶來變化。

 

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